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宇宙学家马丁·里斯说:人类只是虚拟生命
发布时间:2012/2/1  阅读次数:9024  字体大小: 【】 【】【

英国皇家学会前任主席、剑桥大学天体物理学家马丁·里斯(Martin Rees)因“其对宇宙持有的深刻见解引发了有关人类最高期望和最深恐惧的重要问题”而获得2011年度坦普尔顿奖。

  
  
人类只是虚拟生命吗?
  
  电影《黑客帝国》展示了现实世界不过是高级智慧生命虚拟出来的这一主题。其实,我们的世界是否虚幻、感知是否被欺骗,一直是从古至今宗教、哲学、神学、文学共同讨论的主题。随着人类对宇宙的探索和虚拟技术的发展,人们更加意识到,我们所处的整个宇宙都可能是高级生命虚拟出来的!
  
  人们常常感到奇怪:为什么地球刚好是沿着一个特别的轨道围绕一个特别的恒星旋转,使得水的液态形式能够在这个星球存在,也使生命能够在此进化?这看来被精细调谐过。我们现在不认为这有什么特别的,因为我们知道还有数百万恒星也有行星围绕,在这么多数量的星系中肯定会有一些具备适合生命发展的条件。我们正好生活在具备这种条件的星球上。因此,地球轨道的精致没有任何神秘之处。
  
  然而,现在一种更引人入胜的思想认为:我们的宇宙大爆炸也是许多个这类事件中的一个。这种理论被称为多重宇宙论。
  
我们的宇宙有无数复制品
  
  多重宇宙观最初只是一种猜想,目的是为了合理解释我们的宇宙明显的精微性质,同时也以这种方式驳斥认为那些规律是由神设计的神学观点。
  
  但是,最近几年,特别是2002年,多重宇宙论的基础被加强了,而且多重宇宙所指的范围比以前要大得多。讨论最根本自然规律的最佳理论,即“超弦理论”最近所取得的进展为多重宇宙论提供了更坚实的基础。
  
  新近的思考认为,对某一宇宙来说的确有许多可能的形式,同时自然规律也有许多种可能,甚至是无穷多的可能。有人宣称宇宙的可能类型之多,比我们这个宇宙中所有的原子还要多!这是多大的多样性啊!多重宇宙系统比我们星球上的生物圈还要复杂。同时我们还要记住:每个宇宙本身又是无限的。这种观念真让人头脑兴奋。
  
  我们传统称呼的“我们的宇宙”只是这种无限事物中的一小部分,因此,我们可以在别处有许多复制品。然而无限宇宙也不过是包含无穷多的、极为不同的宇宙集合中的一个而已。这就是宇宙学和“超弦理论”描摹的图景。我们人类所称的自然规律并不是普遍规律,它们只是我们这个宇宙泡内这一小块的“地方法规”,在多重宇宙集合的其他地方,有着极为不同的其他规律。
  
现代人类可能是虚拟生命
  
  如果我们接受这个事实的话,那我们将触及有关物理实在性质的、一系列非常深层次的问题——这是最近困扰我的一件大事,并且我发现这个问题真的很令人不安。因为就在我们的宇宙中,而且肯定在其他宇宙中,也一样存在着生命发展远远超出今天地球水平的可能性。在其他宇宙中,可能有着生命和复杂性发展的更大潜能。
  
  现在生命和复杂性意味着信息处理的能力。可以想象的最复杂的存在体可能不是有机生命,而是某种超级计算机。但是,一旦你认识到在我们的宇宙或其他宇宙中,可能出现远远超过我们人类大脑、远远超过我们现在所能想象的任何计算机的复杂性,那么你就不能不得出一个极不寻常的结论:那些超级或“超”超级计算机将具有这样一种虚拟现实制造能力——不只仿真宇宙内一小部分简单的现实,而是仿真复制无数个宇宙。
  
  接下来当然又会产生其他问题。如果那种超级计算机制造的虚拟现实比宇宙本身的数目还要多得多,那么我们会不会就是其中之一呢?我们自己难道不会是我们认为的根本物理实在的一部分?我们会不会只是某种运行虚拟现实程序的超级存在物的思想?
  
实际上,如果所制造的虚拟现实比宇宙的数量还要多,例如某个宇宙中有许多计算机在制造许多虚拟现实,那么很可能我们就是这种意义上的“人造生命”。这种观念开创了一种新的“虚拟时间旅行”的可能,因为制造虚拟现实的高级存在物实际上可以重新运行过去。这不是传统意义上的时间环,而是过去的重建,由此使高级存在物能回头探察他们的历史。
  
宗教装不下宇宙的复杂
  
  有关多重宇宙的观念导致了宇宙学和物理学的显著综合,让我们中的一些人过去10年或20年前的想法有了实质内容。但是,它们也导致了不寻常的结果,即我们不是最深层次的物理实在,我们可能只是一种虚拟现实。
  
  我们可能是某种超级存在物的创造物,这种可能模糊了物理学和唯心论哲学、自然和超自然的界限,也模糊了头脑和多重宇宙的关系。我们可能存在于变虚幻为现实的“母体”中,而不是在物理实在中。
  
只要你接受多重宇宙的思想,那么逻辑的推论就是:超级存在物在某些宇宙中有着仿真它们自身一些部分的可能,而且还可以无穷地往后退,因此我们不知道实在于哪里终止,观念和思想于哪里开始。我们不知道我们处在这无比宏大的多重宇宙和虚拟宇宙集合的哪个地方。
  
  多重宇宙观改变了我们思考自身在世界中位置的方式。传统宗教远不能解释心灵和宇宙的复杂性,因为它们太狭隘。我们所能期待的是以很不完整和隐喻的方式来说明这种深刻的现实。心灵和物质的鸿沟是我们一点都没有认识到的事情,一些心灵能够进化到这样的阶段:他们能创造出其他心灵,这真的模糊了自然和超自然的界限。
  
  我对宗教的态度是两面性的,就宗教实践来说我是欣赏的,并参与了进去,但我怀疑科学和宗教对话的价值。宗教和科学间没有矛盾,但是我怀疑神学洞察能够有助于我的物理学研究。我很愿意与哲学家谈论他们的著作,但我不认为他们能对我有大的帮助。所以,我赞成科学与宗教共存,而不是开展建设性的对话。
  
  人并不是进化的顶点
  
  作为一个宇宙学家,我并不比其他任何人更少关心明天、下星期或明年会发生什么。但这种研究的确给了我不同的视角。宇宙学家能意识到长久的未来。
  
  现在,绝大多数受过教育的人都认识到人类是数十亿年进化的产物。近40亿年的进化选择,把我们从第一批微生物中区分出来。但绝大多数人却觉得我们人类是进化的一个顶点。
  
  然而,任何研究过天文学的人都知道,太阳还没有走完其生命历程的一半,而且我们的宇宙也许拥有无限的未来。因此,对进化来说,往后的时间至少与过去从开始至今逝去的时间一样长,进化的后人类阶段也许会至少与从单细胞有机物到人所用的时间一样长,你只需从科幻小说就可以知道生命会怎样在地球上更加精致地进化,更可能超出地球范围。如果有足够时间的话,生命会从地球扩展到整个银河系。而时间总是存在的。
  
  作为一个宇宙学家,我更清楚如果我们本世纪在地球上加速一些事情的进程我们可能会在长期的未来被排斥掉。这种视角给了我们特别的动机,珍爱宇宙中这个淡蓝色的点,这对生命在久远的未来中超越地球范围是有重要意义的。
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  • 评论人:[匿名] 时间: [2012/5/5 21:14:23] IP:[111.167.116.20*]
  • 诸君: 我父亲的《我的世界坐标》一书,将使你获得,对自然世界和人类世界的全面了解。并将回答你,已往自然科学和社会科学中的许多疑难。此书不带有任何偏见,不受任何政治思想所左右,直言不讳地指出某些理论的对与错,供人类参考。也是他学校时期,学习各种理论的一个总结。 此书他近期又修改了一遍,现发送给大家,可随意粘贴、发送、翻译、发表、出版、发行,如有错误请代为改过。多谢!

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