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狼群打呵欠也会传染
发布时间:2014-9-3  阅读次数:2658  字体大小: 【】 【】【

(神秘的地球报道)据美国国家地理(撰文:Carrie Arnold 编译:魏靖仪):打呵欠并不是孤狼的行为。新研究显示,一只狼打呵欠的时候,通常狼群里就会有另外一只狼也跟着打。

日本研究员去年在东京郊外的多摩动物公园观察一群狼的时候发现,只要有一只狼打呵欠,其他的狼就会跟着打。而这群狼相处的时间愈多,发生这种状况的机会就愈大。

研究员表示,这是人们第一次在狼群里观察到这种现象。

几个世纪以来,科学家一直想搞懂我们为什么会打呵欠。我们通常疲倦的时候比较会打呵欠,但其实人类和动物在其他许多时候也会打呵欠。 (读到这里,你们当中已经有几个人打呵欠了?)有些研究发现,打呵欠能让大脑降温,因为吸入外面的空气能降低内部温度。还有人说打呵欠有助我们保持警觉,这也许能解释为什么有些人在进行紧张的事(例如跳下飞机)之前会打呵欠。

然而,这些理论还是无法完全解释打呵欠这件事比较有趣的层面之一:看到别人打呵欠,我们打呵欠的机率就会大大提升。目前科学家之间的主流理论是,呵欠的传染性跟同情有关—– 意思是当一个有同情心的人或动物看见同伴露出疲态时,他/它也会感到疲倦。

在此之前,人们都以为呵欠只有在人类和黑猩猩等灵长类之间才会传染。科学家也曾在家犬之间寻找呵欠互相传染的证据,但结果并不一致—– 某些研究似乎显示一只狗打呵欠会让另一只狗也跟着打,但其他研究却没有找到任何关连性。

东京大学生物学家Teresa Romero 对狗和狼思考模式的不同特别感兴趣,因此她认为研究狼群里呵欠互相传染的现象可能有助我们更加了解这两个物种的差异。

Romero 希望她这份最新研究的场景尽可能贴近现实,因此她和同事在五个月内花了524 个小时在以模拟自然环境著称的多摩动物公园观察一个由12 只狼组成的狼群。每有一只狼打呵欠,他们就把周围有看到它打呵欠的狼的反应记录下来。他们也统计狼在没看见其他同伴打呵欠的前提下自己打呵欠的频率。

研究员发现,狼如果看到同伴打呵欠,自己打呵欠的机率就明显提高许多。根据他们的观察,当一只狼看到另一只狼打呵欠时,它有50% 的机率会跟着打。但如果没看到,它们自己打呵欠的机率就只有12% 而已。

在社会关系紧密的狼群里,呵欠的传染性也更强,研究员在PLOS ONE中报告。

并未参与这项研究的俄勒冈州立大学犬类行为专家Monique Udell 说:「之前的某些研究总结认为,因为受到驯化的缘故,只有狗打呵欠会传染。但这个新研究显示,事实可能并非如此。」

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